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Fundación e Imperio [FTFI]

   

Fundación e Imperio (original)

Portada original del libro.

Información básica
Tipo de obraObra
Título originalFoundation and Empire
Año de 1ª publicación1952
Fundación e Imperio es una de las novelas que compone la saga de la Fundación de Isaac Asimov, dentro de la triología de Trántor. Fue originalmente publicada como dos historias en la revista Astounding Science Fiction. La primera parte se publicó en la edición de abril de 1945, titulándose “Dead hand” (“La mano muerta”), mientras que la segunda lo fue en en las ediciones de noviembre y diciembre del mismo año, titulada “The Mule” (“La Mula”).

ArgumentoEditar

Bel RioseEditar

(publicado en abril de 1945 como Dead Hand)

Un general del Imperio Galáctico (que ahora está en pleno colapso) con el nombre de Bel Riose lanza un ataque contra la Primera Fundación, reclutando al noble Siwennan Ducem Barr (el hijo de Onum Barr, que había sido visitado por Hober Mallow, hace décadas), el único ciudadano del Imperio que conoce la Primera Fundación y la Periferia. A cambio de sus servicios, promete absolver el asesinato de Barr del último virrey del sector normando.

El Imperio, a pesar de su decadencia, supera con creces a la Fundación. Mientras que los comerciantes de la Fundación intentan sobornar a Riose, Lathan Devers, un agente de la Fundación, se deja capturar por Riose para aprender más sobre los planes del General. Riose, después de levantar sospechas del Emperador Galáctico Cleón II al solicitar que su flota ya impresionante reciba refuerzos, es ayudado por el ayudante hambriento de poder del Emperador, Ammel Brodrig.

Tras escapar del cautiverio del general, Devers y Barr van a una misión a Trantor para intentar ver al Emperador y fabricar pruebas de la supuesta traición de Riose y Brodrig para poner fin al asedio a la Fundación. Fallan y casi son asesinados. Sin embargo, Cleon II recuerda y ejecuta a Riose y Brodrig, poniendo fin a la guerra. Ducem Barr concluye más tarde que, dado el estado de decadencia del Imperio, cualquier combinación de General y Emperador estaba destinada al fracaso, ya que ningún Emperador podía permitirse ser destronado por un General demasiado exitoso y popular, ni arriesgarse a liderar una campaña él mismo y abandonar Trantor mientras sus rivales planeó su desaparición.

La MulaEditar

(Publicado en noviembre y diciembre de 1945 como The Mule)​​

​Unos cien años después, el Imperio ha dejado de existir en nombre y, de hecho, Trantor fue despedido por una "flota bárbara". La Fundación se ha convertido en el poder dominante en la galaxia, controlando su región a través de su red comercial. Desafortunadamente, el liderazgo de la Fundación se ha degenerado: el alcalde de Terminus es Indbur III, el nieto ineficaz de un hombre fuerte que tomó el poder e instituyó un gobierno hereditario.

Además de esta corrupción interna, surge una amenaza externa en la forma de un hombre misterioso que solo se conoce como la Mula. La Mula (cuyo nombre real nunca se revela) es un monstruo mental y posee la capacidad de sentir y manipular las emociones de los demás. Él usa esta habilidad para hacerse cargo de los sistemas independientes que bordean la Fundación, y les hace librar una guerra contra la Fundación.

Mientras sus vasallos persiguen la guerra, el Mulo viaja bajo la apariencia de un payaso refugiado llamado Magnifico Giganticus con los ciudadanos de la Fundación Toran Darell y Bayta Darell a diferentes mundos de la Fundación. Utiliza sus habilidades para socavar el esfuerzo de guerra de la Fundación al difundir la desesperación y destruir la moral. Al final, la Fundación cae sin mucha pelea.

Todavía bajo el disfraz de un payaso refugiado, viaja con los Darells, junto con el psicólogo Ebling Mis, a la Biblioteca Imperial de Trantor. Los Darells y Mis buscan contactar a la Segunda Fundación, que creen que será capaz de derrotar a la Mula. La Mula, por otro lado, desea conocer la ubicación de la Segunda Fundación para que pueda usar la tecnología de la Primera Fundación para destruirla.

Mientras está en la Gran Biblioteca, la Mula estimula subrepticiamente la mente de Ebling Mis, lo que le permite obtener ideas poderosas. Desafortunadamente para Mis, las acciones de la Mula hacen que su salud se deteriore muy rápidamente. Mientras Mis miente muriendo, le dice a Toran, Bayta y la Mula que él sabe dónde está la Segunda Fundación. Sin embargo, justo antes de que revele la ubicación de la Segunda Fundación, Bayta lo mata, al darse cuenta poco antes de que el payaso renegado era en realidad la Mula, matando a Mis para evitar que revelara el paradero de la Segunda Fundación a la Mula. Derrotado, la Mula deja a los Darells en Trantor para ir a reinar sobre la Fundación y el resto de su nuevo imperio.

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